La USS Callister di Black Mirror trasforma le fantasie dei nerd dei ragazzi bianchi in una trappola terrificante

Amûrê Me Biceribînin Ji Bo Çareserkirina Pirsgirêkan

Un uomo cancella la linea sottile tra amare qualcosa e feticizzarla.

Specchio nero

È Star Trek? Non proprio. Sembra proprio di sì.

Netflix

Questo articolo è un riassunto di Specchio nero 'S quarta stagione ep è ode USS Callister. Contiene spoiler e discussioni sulla trama dell'episodio.

La USS Callister è forse la più fiduciosa Specchio nero episodio questo lato di San Ginepro. La premessa: tutti saranno più felici dopo la morte degli uomini bianchi.

Gli uomini bianchi che sono buoni si sacrificheranno coraggiosamente affinché le persone di colore e le donne possano vivere. Gli uomini bianchi che sono terribili avranno le nostre menti cancellate dalla nostra rabbia e dal desiderio di possedere coloro che riteniamo ci abbiano offeso. (Okay, immagino che il bel atleta testardo riesca a sopravvivere. Una vittoria per l'umanità bianca!)

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Questo è normalmente il punto in cui ricevo un sacco di e-mail che mi portano al compito di leggere temi di rappresentazione razziale e di genere in un lavoro che non lo richiedeva, tranne che tutto ciò che ho appena descritto è il testo della USS Callister, fino a il nerd bianco pieno di rabbia la cui mente è distrutta da un videogioco.

Inoltre, la USS Callister è stata co-scritta da un potente ragazzo bianco (Charlie Brooker , divenuto famoso grazie ai suoi scritti sui videogiochi) e diretto da un altro ( Toby Haynes ). (non saprei dirti la razza di un co-sceneggiatore, William Bridges , quindi non speculare.) E dovrei menzionare che io, il tuo umile critico, sono anche un uomo bianco.

Sto solo dicendo che il 2017 è selvaggio.

La USS Callister abbatte i limiti dell'immaginazione nerd

Specchio nero

Nanette si trova in una situazione molto strana.

Netflix

Ad essere onesti, non credo che gli autori di USS Callister credano che i mali della società sarebbero risolti dalla scomparsa di tutti gli uomini bianchi. Charlie Brooker è troppo cinico per pensare che ci sia una soluzione facile a qualsiasi cosa.

Ma ci sono ottime ragioni per cui l'episodio dipinge il geniale programmatore apparentemente mite Bob ( Jesse plemons ) come il peggior tipo di essere umano, che desidera letteralmente possedere le persone nel suo ufficio, ma soprattutto la sua nuova e adorabile collega, Nanette ( Cristin Milioti ).

Nanette ama il codice di Bob, e non è difficile pensare, all'inizio di Callister, che potrebbe trattarsi di Bob che esce dal suo guscio, o si lascia alle spalle il suo affetto da nerd per l'ovvio Star Trek strappare Flotta spaziale , in cui investe molte ore ogni notte, giocando a una simulazione di realtà virtuale hackerata online della serie scadente degli anni '60.

Tranne no, non proprio. Bob sta rubando il DNA dei suoi colleghi, inserendolo nel suo computer, quindi introducendo cloni digitali di tutti loro nel mondo della USS Callister, la USS Enterprise di Flotta spaziale .

Non vuole conoscere Nanette e nemmeno uscire con lei. Vuole possederla, e il capo da cui si sente umiliato, e l'addetto alla reception che non lo saluta mai così espansivo come vorrebbe, e il subalterno a cui non presta mai attenzione. Il mondo, per Bob, non è uno di infinite possibilità. È una mancanza di rispetto infinita.

Dovrei essere chiaro qui che il ritratto incredibilmente lacerante di Bob sembra uno speciale di Brooker. Brooker spesso si concentra più pesantemente sui cinici sfigati di cui avrebbe potuto essere membro, ma per il fatto che ha creato uno show televisivo molto popolare (o due). E in quanto sfigato un po' meno cinico ma ancora piuttosto cinico, mi sono un po' rabbrividito con Bob.

L'assenza di sesso di Bob, ad esempio, era un po' strana. Perché dovrebbe volere che tutte le sue creazioni siano sans genitals, a parte la necessità degli scrittori di eliminare quanto più orribile contenuto sessuale da uno scenario già orribile possibile?

Eppure ammetto di essermi sentito un po' turbato quando l'episodio si è concluso con la sua mente spazzata via e intrappolata per sempre in un universo canaglia di sua stessa creazione, cancellato dalle infinite possibilità di un mondo aperto a tutti . Mi è sembrato crudele escluderlo da quella possibilità, ma poi, Specchio nero spesso si sente crudele, e se uno dei suoi personaggi è un cattivo freddo come la pietra, è Bob. Forse ho riconosciuto abbastanza di me in lui, e questo deve essere il trucco più brutto di Brooker e Bridges.

La rimozione più selvaggia in USS Callister non è nemmeno la sua rappresentazione del senso di diritto tossico dei nerd bianchi perché si sono così persi nella cultura pop. È la rappresentazione della loro mancanza di immaginazione .

Qualcosa di simile a Flotta spaziale era così apparentemente soddisfatto dei desideri di Bob che non mira a migliorarlo, o piegarlo, o sovvertirlo. Desidera ricrearlo servilmente, per poi scomparire in esso come il suo protagonista. Non vuole essere un autore; vuole entrare a far parte del canone.

Questo è il motivo per cui la rappresentazione del clone Nanette, una programmatrice intelligente lei stessa che inizia immediatamente a fottere i piani di Bob quando si presenta in uno scenario in cui è un vero dio, è così importante per il successo finale dell'episodio.

Nanette deve rispettare alcuni elementi di Flotta spaziale canon - come funziona la tecnologia, per esempio - e deve aggirare il fatto che la centralità di Bob in questo scenario le consente solo una certa latitudine. Ma inizia immediatamente a creare fanfiction all'interno di un universo che sta appena iniziando a capire, imparando a scrivere le proprie storie, con se stessa al timone.

E la sua ricompensa per questo è un intero altro universo, pieno di infinite possibilità, dove non è solo una marionetta digitale, ma qualcuno che ha il suo primo assaggio di libero arbitrio - una volta che si allontana da un giocatore infuriato (doppiato, in un cameo sfacciato, di Aaron Paul), ovviamente. Ovunque tu vada, i tipi irascibili sono lì per rovinarti il ​​divertimento.

È impossibile giocare ai videogiochi e non avere alcuni dei pensieri che hanno stimolato la USS Callister

Specchio nero

Sì, è fondamentalmente Star Trek.

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Non ho idea di quanto Brooker, Bridges e Haynes vedano in Bob, ma trovo quasi impossibile pensare che Brooker, in particolare, non abbia pensato alle idee che animano la USS Callister da molto tempo. È quasi impossibile giocare a qualsiasi videogioco sandbox, o forse qualunque videogioco - in cui costruisci qualcosa in miniatura e guardi piccole persone simulate che camminano dentro e non ti chiedi se, a un certo livello, sono vero persone.

Sapete, per esempio, che gli abitanti delle casette in The Sims non sono reali persone , ma ho sempre sentito quella breve fitta di colpa quando tiro via le scale mentre nuotano, pronto a guardali annegare senza possibilità di uscire dalla piscina. (Anche buono: dare fuoco a una stanza e rimuovere la porta.)

Specchio nero è perennemente interessata alla disumanità, e la USS Callister è interessata ai primi giorni della senzienza digitale, a persone che sono persone ma che forse sembrano come dovrebbero essere schiave, perché non puoi essere reale se vivi all'interno di un computer, giusto?

Questo è forse il motivo per cui mi piace USS Callister, ma non credo che abbia raggiunto tutto ciò che si era prefissato di fare. Non ho idea, ad esempio, di come dovrebbe funzionare la tecnologia di clonazione, che sembra inserire i colleghi di Bob con i loro ricordi pieni intatti.

Un altro problema: Nanette, Bob e il CEO interpretati da Jimmi Simpson - che ha approfittato del codice di Bob senza davvero inserirlo e, quindi, è condannato a essere tormentato all'infinito nel Flotta spaziale la realtà - sono concretizzati, ma gli altri personaggi sono per lo più schizzi veloci. Esistono principalmente per servire i fini simbolici dell'episodio e poco altro. (Anche molto strano: Bob trasforma un personaggio minore in un mostro, il che sembra che dovrebbe significare qualcosa ma poi è in gran parte ignorato dall'episodio.)

Allo stesso modo, una complicazione a metà episodio che coinvolge un ragazzo che esiste (o forse non esiste) dentro Flotta spaziale la realtà per lo più estende la durata dell'episodio oltre l'ora (consentendo così di competere come film TV agli Emmy). Mi fa capire che Bob è orribile, ma è qualcosa con cui ero già d'accordo.

La USS Callister fa meglio a spostare l'attenzione da Bob a Nanette quando arriva nella simulazione, nel modo in cui il centro di gravità della storia si sposta su di lei. Mi piace anche l'elaborato piano di fuga alla fine dell'episodio, che ha la forma e la funzione di un'evasione cinematografica, ma come nessun altro film evasione che hai visto, dato che coinvolge due piani di realtà.

E adoro la performance di Plemons, che fonde un sorprendentemente grande riff di William Shatner con un senso di odio che cresce lentamente. Plemons, al di fuori del suo lavoro un po' poco convincente su Breaking Bad , ha per lo più interpretato bravi ragazzi; La USS Callister mi ha fatto pensare di avere in sé un cattivo in pieno stile Bryan Cranston.

Per lo più, mi è piaciuto quanto tutti si divertono a creare USS Callister con la creazione di un Star Trek riff, ma anche modificandolo quanto basta per servire i propri fini. Ho chiamato l'episodio speranzoso perché descrive un mondo in gran parte libero dall'influenza tossica degli uomini bianchi che hanno buone intenzioni, ma solo quando ottengono ciò che vogliono.

L'episodio viene impedito di diventare un pretesto sociopolitico nel modo in cui Brooker, Bridges e Haynes ampliano tale rappresentazione. Quelli che non sono stati risparmiati includono uomini bianchi che si credono alleati e tutti coloro che non sono mai riusciti a mettere in dubbio la rettitudine del loro potere sugli altri, vale a dire, quasi tutti vivi.

Guardando USS Callister, non ho potuto fare a meno di ricordare l'ipotesi dell'universo simulato, l'idea che potremmo vivere all'interno di un universo digitale, su un computer in qualche altro universo, che potrebbe essere su un computer in qualche altro universo, e via, all'infinito . Se questa fosse mai provata come la nostra realtà (ed è, direi, decisamente improbabile che noi... fare vivere in una simulazione - né importerebbe per la nostra etica e moralità se lo facessimo), saremmo sempre alla ricerca di una mano gigante che scenda e tiri fuori le nostre scale mentre stavamo facendo una nuotata.

La USS Callister è più vera della maggior parte delle rappresentazioni di questa idea, credo. Se creiamo persone digitali in miniatura, avranno i nostri migliori impulsi e i nostri peggiori. Rifletteranno tutto ciò che siamo. Potremmo creare un universo esistente all'interno di questo, sperando che raddrizzi i nostri errori, solo per essere amaramente delusi quando nuovi uomini vengono creati a immagine di nuovi dei.

Potremmo guardare a un universo sopra di noi per vedere uomini amareggiati e frustrati, che non riescono a cogliere i loro riflessi nelle loro creazioni amare e frustrate: un continuum infinito di frustrazione maschile, in tutte le direzioni. E, accanto, le tante persone che devono vivere con noi.