Il nuovo enorme accordo commerciale tra Giappone ed Europa mostra che la leadership degli Stati Uniti sta già svanendo

Amûrê Me Biceribînin Ji Bo Çareserkirina Pirsgirêkan

Stanno creando un rivale del NAFTA, perché Trump.

Il presidente del Consiglio europeo Donald Tusk, a sinistra, e il primo ministro giapponese Shinzo Abe al vertice UE-Giappone a Bruxelles. Il Giappone e l'UE hanno annunciato un accordo su un accordo commerciale che rivaleggia con il NAFTA in termini di dimensioni.

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Il Giappone e l'Europa hanno un messaggio preciso per gli Stati Uniti: stiamo prendendo il tuo posto come leader globali nel libero scambio.

Giappone e Unione Europea concordato uno schema per un massiccio accordo commerciale giovedì che rivaleggia con le dimensioni del NAFTA, l'accordo di libero scambio che gli Stati Uniti hanno con Canada e Messico, attualmente il più grande al mondo.

Questa è, di per sé, una grande novità. Ma il tempismo dell'accordo lo rende ancora più significativo: si svolge alla vigilia del prossimo vertice del G-20 in Germania, un incontro delle 20 maggiori economie del mondo. Il Giappone e l'Europa stanno dicendo agli Stati Uniti - e al mondo - che stanno prendendo le redini mentre gli Stati Uniti si ritirano dall'arena commerciale globale sotto la svolta protezionista dell'amministrazione Trump.

Due grandi economie altamente globalizzate si stanno facendo avanti e stanno dimostrando che continueranno la liberalizzazione: con o senza gli Stati Uniti, mi ha detto Caroline Freund, membro anziano del Peterson Institute for International Economics, generalmente a favore del libero scambio.

L'accordo è un'altra importante conseguenza della decisione di Trump di ritirarsi dal partenariato transpacifico negoziati durante il suo primo giorno lavorativo completo come presidente.

Ecco perché è così: Il Giappone è in trattativa con l'UE su questo accordo di libero scambio dal 2013. Ma negli ultimi anni la priorità del Giappone è stata il TPP, un accordo che gli avrebbe permesso di commerciare con l'economia più grande e avanzata del mondo (gli Stati Uniti ) con poche barriere; diventare un membro chiave del più grande blocco di libero scambio nella storia globale (12 paesi del Pacifico che rappresentano 40 percento del PIL mondiale); e per formare un contrappeso strategico all'egemonia cinese in Asia. Dal momento che il TPP era così promettente, la prospettiva di un accordo giapponese con l'Europa era nel dimenticatoio.

Ma il ritiro di gennaio di Trump dal TPP, che l'amministrazione Obama aveva negoziato per anni, ha cambiato tutto. Il TPP potrebbe non essere del tutto morto - tecnicamente potrebbe essere rianimato senza gli Stati Uniti - ma il Giappone ha fatto un chiaro perno verso l'Europa sulla scia del ritiro degli Stati Uniti da esso. Questo nuovo accordo ne è la prova.

Non ho dubbi che i round finali siano stati accelerati per cercare di concludere l'accordo il più rapidamente possibile e inviare un messaggio che l'UE e il Giappone sono pronti a guidare il commercio anche senza gli Stati Uniti, Edward Alden, esperto di commercio e membro anziano della Consiglio per le relazioni estere, mi ha detto. Il fatto che sia stato concluso proprio prima del primo vertice del G-20 di Trump è un simbolico pugno in un occhio per gli americani.

Anche l'Europa ha motivo di dare la priorità al Giappone rispetto agli Stati Uniti. I colloqui tra Stati Uniti ed Europa sul partenariato transatlantico per il commercio e gli investimenti, un accordo di libero scambio in fase di negoziazione dal 2013, stavano già andando male durante l'amministrazione Obama a causa delle lunghe controversie sugli standard normativi su questioni come la sicurezza alimentare. La posizione abrasivamente protezionista di Trump ha solo peggiorato le sue prospettive.

Quindi eccoci qui, con l'Europa e il Giappone che si accordano sui grandi tratti di un accordo commerciale che rivaleggia con il NAFTA per dimensioni e portata.

Questo non è un colpo puramente simbolico alla reputazione degli Stati Uniti come il principale sostenitore del libero scambio al mondo. Questo accordo significa che gli esportatori europei e giapponesi otterranno un vantaggio sugli esportatori americani nei rispettivi mercati. È una vera perdita per l'agricoltura americana in particolare, che ha già enormi incursioni in Giappone e avrebbe potuto vederla ampliata sotto il TPP.

Ma oltre a ciò, i negoziati del Giappone e dell'Europa significheranno anche che si trovano in una posizione senza rivali per plasmare il futuro del commercio. Freund afferma che mentre il Giappone e l'Europa elaboreranno standard su tutto, dalle leggi sulla proprietà intellettuale alle norme sul lavoro per il loro accordo, diventeranno i regolatori... che stabiliranno lo standard per gli accordi commerciali globali.

Questo è il ruolo che gli Stati Uniti hanno svolto per decenni, e sta svanendo.

Il Giappone e l'Europa hanno molto da guadagnare e gli Stati Uniti hanno molto da perdere

In base all'accordo, le auto di lusso tedesche dovrebbero affrontare meno barriere commerciali in Giappone.

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L'accordo tra il Giappone e l'UE è attualmente molto ampio e ci sono ancora molti dettagli da definire nei prossimi mesi prima della ratifica finale.

Ma nel complesso, è progettato per fare ciò che fa la maggior parte degli accordi di libero scambio: abbassare ed eliminare le barriere commerciali come le tariffe (tasse di frontiera) per la vendita e l'acquisto di beni tra paesi.

Ad esempio, l'UE eliminare il dazio del 10 per cento che schiaffeggiano le importazioni di auto giapponesi e il Giappone rimuoverà gli ostacoli all'ingresso delle auto europee nel mercato giapponese.

Un'area in cui l'Europa desidera abbassare le barriere alle sue esportazioni è l'agricoltura, dal momento che il Giappone è stato a lungo molto protettivo nei confronti di molti dei suoi prodotti agricoli autoctoni.

Ma la vittoria dell'Europa qui è una grande perdita per gli Stati Uniti. L'agricoltura americana è un'enorme industria di esportazione e il Giappone ne è un grande consumatore: è il Il quarto mercato di esportazione agricola degli Stati Uniti . Sotto il TPP, gli Stati Uniti sarebbero stati in grado di ottenere un accesso molto migliore al mercato giapponese e diventare un esportatore ancora più dominante in quel mercato.

Il TPP che Trump ha abbandonato avrebbe aperto enormi opportunità per le esportazioni di manzo, maiale, grano, riso e altri prodotti statunitensi. Gli esportatori europei saranno ora in vantaggio, spiega Alden.

Oltre a perdere l'accesso speciale al mercato giapponese, gli Stati Uniti stanno anche subendo un duro colpo al loro status di vecchia data come il più influente legislatore commerciale al mondo. Mentre il Giappone e l'Europa negoziano i termini di quella che diventerà la più grande zona di libero scambio del mondo, creeranno standard e precedenti che a loro volta influenzeranno le regole dell'Organizzazione mondiale del commercio e altri accordi di libero scambio in tutto il mondo.

Ecco alcuni modi in cui potrebbe manifestarsi, utilizzando le preferenze dell'Europa come esempio:

  • L'Europa tende ad avere standard lavorativi e ambientali più severi rispetto agli Stati Uniti.
  • L'Europa tende ad essere più prudente riguardo alla localizzazione dei dati, ovvero dove un'azienda dovrebbe essere autorizzata a memorizzare dati per clienti stranieri, rispetto agli Stati Uniti.
  • L'Europa tende ad avere preferenze sulla proprietà intellettuale più deboli (si pensi ai brevetti sui farmaci di più breve durata) rispetto agli Stati Uniti.
  • L'Europa è scettica nei confronti del sistema di risoluzione delle controversie tra investitori statali che gli Stati Uniti favoriscono negli accordi di libero scambio (una politica che consente agli investitori di citare in giudizio i governi in tribunali commerciali privati ​​e sostanzialmente conferisce alle società lo status di paesi di diritto internazionale ).

È più probabile che le idee dell'Europa ottengano trazione nel mondo del commercio man mano che il grande accordo europeo-giapponese sarà finalizzato, e non sarà gradito a molti sostenitori del libero scambio negli Stati Uniti. (Non è necessariamente una cosa negativa: molte delle preferenze dell'Europa sono sensate, ma il punto è che l'influenza degli Stati Uniti sta diminuendo.)

Una dinamica affascinante in gioco in tutto questo è che sia Trump che Brexit hanno effettivamente reso più facile per i negoziatori europei portare avanti l'accordo con la fiducia che possa essere ratificato dai governi europei. Trump sembra aver innescato un contraccolpo contro il contraccolpo alla globalizzazione, che finisce con un ulteriore rally attorno al libero scambio e ai mercati aperti, afferma Freund.

Il caos associato alla nuova tendenza protezionistica che sta emergendo nel mondo occidentale ha reso gli europei un po' più inclini a restare con lo status quo del libero scambio.

Donald Tusk, presidente del Consiglio europeo, l'organismo che rappresenta i 28 capi di governo dell'UE, ne ha approfittato quando ha annunciato l'accordo commerciale giovedì.

Sebbene alcuni dicano che il tempo dell'isolazionismo e della disintegrazione sta tornando, noi stiamo dimostrando che non è così, ha detto in una conferenza stampa a Bruxelles . Il mondo non ha davvero bisogno di tornare indietro di cento anni nel tempo. Piuttosto il contrario. Non deve essere così.

Alden stima che mentre l'Europa ha avuto un momento terribile per ratificare il suo recente accordo di libero scambio con il Canada, il nuovo accordo nippo-europeo dovrebbe essere confermato più facilmente a causa di questo effetto Trump.

La lezione per gli Stati Uniti è che se perseguono un percorso più protezionistico, il resto del mondo andrà avanti senza di essa. E nel processo, la sua voce su come dovrebbe essere condotto il commercio probabilmente si indebolirà.