Trapelato: una nota riservata di Amazon rivela un nuovo software per tenere traccia dei sindacati

Amûrê Me Biceribînin Ji Bo Çareserkirina Pirsgirêkan

Il nuovo strumento traccerebbe anche altre minacce non sindacali all'azienda, come la criminalità e le condizioni meteorologiche.

Una persona che indossa una maglietta con un logo Amazon capovolto (un cipiglio invece di un sorriso) che recita Non siamo robot porta un cartello con lo stesso messaggio fuori da un centro logistico Amazon.

Un rappresentante di un sindacato dei dipendenti di Amazon che protesta presso il centro logistico di Amazon a Swansea il 23 novembre 2018 a Swansea, nel Galles.

Matthew Horwood/Getty Images

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Amazon ha molto tempo si oppose all'idea che i suoi dipendenti del magazzino formassero un sindacato , sebbene molte delle sue strategie antisindacali siano rimaste nascoste. Ma un promemoria interno riservato di Amazon visualizzato da Recode rivela come l'azienda stia facendo investimenti significativi nella tecnologia per tracciare e contrastare la minaccia della sindacalizzazione.

Il documento di 11 pagine, datato febbraio 2020, descrive i piani di Amazon di spendere centinaia di migliaia di dollari per analizzare e visualizzare meglio i dati sui sindacati di tutto il mondo, insieme ad altre minacce non sindacali all'azienda legate a fattori come la criminalità e le condizioni meteorologiche. Dei circa 40 punti dati elencati nel memo, circa la metà erano legati al sindacato o relativi a problemi dei dipendenti, come gli straordinari obbligatori e gli incidenti di sicurezza. Il promemoria richiedeva personale e fondi per l'acquisto di software che aiutasse specificamente a consolidare e mappare visivamente i dati di tre diversi gruppi Amazon, guidati dalle relazioni con i dipendenti (che fa parte delle risorse umane), insieme alla Global Intelligence Unit e al Global Intelligence Program di Amazon.

Il nuovo sistema tecnologico, chiamato console operativa geoSPatial, o SPOC, aiuterebbe l'azienda ad analizzare e visualizzare almeno circa 40 diversi set di dati, afferma il memo. Tra questi ce ne sono molti legati ai sindacati, tra cui l'attivismo per il mercato degli alimenti integrali/gli sforzi di sindacalizzazione, i modelli di flusso di denaro delle sovvenzioni sindacali e la presenza di sezioni sindacali locali e gruppi di lavoro alternativo. Inoltre, uno dei potenziali casi d'uso per lo strumento è descritto nella nota come The Union Relationship Map, sebbene non vengano forniti altri dettagli.

Il promemoria offre la prova di come Amazon stia dedicando tempo e risorse significativi per ridurre la probabilità di sindacalizzazione tra la sua forza lavoro in prima linea, che ha totalizzato quasi 1,4 milioni di persone in Amazon e Whole Foods da marzo al 19 settembre, contando ogni dipendente che ha lavorato per il società per qualsiasi periodo di tempo. Questa non è una sorpresa completa: Amazon è ora il secondo datore di lavoro del settore privato negli Stati Uniti, dietro solo a Walmart, e il controllo delle sue pratiche di lavoro è aumentato poiché ha rapidamente ampliato la sua rete di magazzini, anche durante la pandemia di Covid-19 .

Secondo me, è sicuramente una strategia parziale di elusione sindacale, ha affermato un ex responsabile delle risorse umane senior di Amazon che ha familiarità con le passate tattiche di elusione sindacale dell'azienda e con cui Recode ha condiviso il memo. L'ex manager ha chiesto l'anonimato per paura di ritorsioni. Lo strumento potrebbe essere utilizzato per cose come il calcolo della forza finanziaria dei sindacati più vicini [e] il tasso di successo dei sindacati locali (quante campagne hanno portato a [contratti collettivi]). L'ex responsabile delle risorse umane ha aggiunto che, come mostra la nota interna, lo strumento potrebbe essere utile anche per mitigare i rischi non sindacali per i dipendenti, come reindirizzare gli ordini dei clienti durante forti temporali in modo che i magazzinieri possano rimanere a casa fino a quando non passa il tempo pericoloso.

Il portavoce di Amazon Jaci Anderson ha dichiarato in una dichiarazione che Amazon rispetta il diritto dei dipendenti di aderire, formare o meno a un sindacato o altra organizzazione legale di propria scelta, senza timore di ritorsioni, intimidazioni o molestie. In Amazon, inclusi i nostri centri logistici, attribuiamo un enorme valore alle conversazioni quotidiane con ogni collaboratore e lavoriamo [per] assicurarci che il coinvolgimento diretto con i nostri dipendenti sia una parte forte della nostra cultura del lavoro.

Lavori in Amazon e hai pensieri su cosa sta succedendo? Si prega di inviare un'e-mail a Shirin Ghaffary a shirin.ghaffary@protonmail.com o Jason Del Rey a jasondelrey@protonmail.com per raggiungerli in modo confidenziale. Numeri di segnale disponibili su richiesta via e-mail.

Mentre alcuni dipendenti del magazzino Amazon appartengono a sindacati in paesi europei come Germania e Italia, nessun sindacato ha mai avuto successo nell'organizzare la forza lavoro di Amazon negli Stati Uniti. Amazon ha chiuso un call center nel 2001 che era al centro di un tentativo di sindacalizzazione e un piccolo gruppo di tecnici di magazzino nel Delaware ha organizzato un voto sindacale nel 2014, ma la maggioranza dei dipendenti ha votato contro.

Più di recente, Amazon ha affrontato un maggiore controllo da parte di gruppi di attivisti sindacali, politici progressisti e una manciata di organizzatori di dipendenti schietti sul trattamento dell'azienda nei confronti della sua massiccia forza lavoro di magazzino. All'inizio della pandemia, alcuni magazzini i dipendenti hanno sostenuto che le misure di sicurezza di Amazon sono arrivate troppo tardi o sono stati applicati in modo incoerente. Amazon ha licenziato molti di loro, citando violazioni delle politiche aziendali. Tutti i dipendenti credono di essere stati licenziati per aver parlato. Amazon il giovedì S aiuto che quasi 20.000 dei suoi dipendenti Amazon e Whole Foods hanno contratto il Covid-19 , che rappresenta l'1,44 percento dei suoi dipendenti in prima linea. A livello nazionale, oltre il 2% degli americani è risultato positivo al virus. Ma il calcolo di Amazon includeva i dipendenti che hanno lavorato per l'azienda in qualsiasi momento tra l'inizio di marzo e il 19 settembre, gonfiando potenzialmente il denominatore in quell'equazione perché include lavoratori che potrebbero essere stati impiegati solo per brevi periodi.

Ad ogni modo, Amazon non è solo tra i grandi rivenditori nella sua opposizione ai sindacati. Walmart è forse il più famigerato per la sua tattiche antisindacali . Il titano reale è noto per mostrare video antisindacali ai nuovi assunti e fornire ai gestori dei negozi con formazione sui rapporti di lavoro. Ma l'esperienza tecnica e il DNA incentrato sui dati di Amazon lo posizionano potenzialmente nello sviluppo di un sistema di tracciamento e prevenzione sindacale più sofisticato rispetto ai suoi colleghi. E il memo SPOC getta più luce su questa sofisticatezza.

Penso che Amazon si comporti come la maggior parte dei datori di lavoro in quanto hanno una preferenza molto forte per rimanere non sindacalizzati e metteranno risorse significative in ogni tentativo di interrompere l'organizzazione prima che possa decollare, Rebecca Givan, professoressa di lavoro presso la Rutgers University , ha detto a Recode. La differenza è che Amazon è un'azienda che utilizza la raccolta dei dati, la sorveglianza e l'analisi in tutto ciò che fa, dal flusso di lavoro nei propri magazzini alle preferenze dei consumatori fino al posizionamento dei prodotti sul proprio sito web. Quindi sono estremamente ben posizionati per applicare tale esperienza.

Il caso pubblico di Amazon contro la sindacalizzazione ha incluso alcuni tipici punti di discussione antisindacali dei datori di lavoro, come volere una linea di comunicazione diretta tra la direzione e i dipendenti. Ma ex dirigenti, uno dei quali in precedenza aveva definito la sindacalizzazione probabilmente la singola più grande minaccia per il modello di business, hanno detto a Recode che la società è anche preoccupata che le sue operazioni di magazzino diventerebbero meno efficienti se i dipendenti si unissero al sindacato. Traduzione: se i suoi dipendenti riuscissero a sindacalizzare con successo, è improbabile che l'azienda possa continuare a spingere il personale in prima linea a raggiungere obiettivi di prestazione, il che può comportare lo stivaggio o l'acquisizione di diverse centinaia di articoli all'ora. Un portavoce di Amazon ha accennato a questo quando Amazon ha sconfitto l'ultima campagna sindacale in uno dei suoi magazzini statunitensi nel 2014. La cultura e il modello di business di Amazon si basano su rapida innovazione, flessibilità e linee aperte di comunicazione diretta tra manager e collaboratori, la dichiarazione all'epoca letto in parte.

È improbabile che la semplice compilazione dei set di dati relativi ai sindacati menzionati nella nota sia illegale, ha affermato Wilma Liebman, ex presidente del National Labor Relations Board sotto il presidente Barack Obama.

Ma una volta che i dipendenti vengono a conoscenza di tale sorveglianza del sindacato e di altre attività 'concertate', vengono presentati potenziali problemi legali, ha scritto in un'e-mail a Recode. La sorveglianza aperta è illegalmente coercitiva anche se i gestori non minacciano direttamente di ritorsioni o intraprendono azioni sulla base delle informazioni ottenute. C'è un messaggio implicito che le persone dell'azienda saranno premiate e gli aderenti al sindacato ne soffriranno.

Il documento SPOC ha fatto scalpore tra il personale aziendale di Amazon la scorsa settimana dopo che alcuni dipendenti si sono imbattuti nel memo e lo hanno distribuito all'interno dell'azienda.

Questi dipendenti hanno trovato per la prima volta il promemoria mentre stavano indagando sul motivo per cui un indirizzo e-mail sconosciuto collegato al team di relazioni con i dipendenti si iscrive a dozzine di mailing list dei dipendenti relative a problemi dei lavoratori e gruppi di diversità.

I dipendenti hanno poi scoperto che l'e-mail sconosciuta era collegata al più ampio progetto SPOC e temevano che facesse parte di un programma di sorveglianza delle risorse umane per monitorare silenziosamente le conversazioni dei dipendenti che potrebbero portare all'organizzazione del lavoro.

Anderson, il portavoce di Amazon, aveva detto in precedenza a Recode che il programma SPOC monitora tutti i tipi di attività esterne che influiscono sulla sicurezza e il benessere dei suoi dipendenti, dagli eventi meteorologici alle interruzioni di corrente, e non intende favorire o prendere di mira un tipo di esterno minaccia — come la sindacalizzazione — su un altro.

Ma diversi dipendenti di Amazon che hanno visto il memorandum e che sono coinvolti nell'attivismo dei dipendenti ritengono che il documento mostri prove di un programma di sorveglianza antisindacale. La scoperta del memo SPOC arriva anche solo un mese dopo che un rapporto ha attirato l'attenzione su due annunci di lavoro di Amazon pubblicati ad agosto in cerca di analisti di intelligence per ricercare le minacce di organizzazione del lavoro contro l'azienda. Il gigante della tecnologia ha cancellato i post tra le feroci critiche degli attivisti sindacali e l'attenzione dei media che ne è seguita.

Pensavo (correttamente) di sapere che Amazon aveva sofisticate operazioni di intelligence che sorvegliavano i propri dipendenti, ma vederlo scritto in modo così sfacciato - colpisce un po' diversamente; lo rende un po' più reale, ha detto a Recode un dipendente, a cui è stato concesso l'anonimato perché stavano parlando in violazione della politica di comunicazione esterna di Amazon.

Givan, il professore del lavoro di Rutgers, ha detto che se c'è una cosa da asporto per i dipendenti dal memo, è che sei osservato.

Dal punto di vista organizzativo, i dipendenti dovrebbero presumere che tutto ciò di cui stanno parlando venga monitorato, ha detto, e tutto ciò che scrivono alimenta l'algoritmo.