L'ascesa del militarismo giapponese

Amûrê Me Biceribînin Ji Bo Çareserkirina Pirsgirêkan

Cosa significa per il mondo la crescita e il cambiamento delle forze armate giapponesi.

Lì, galleggiando tranquillamente nelle acque tranquille della baia di Tokyo, c'era il futuro del Giappone.

Allungando oltre 800 piedi di lunghezza, il JS Izumo le dimensioni della nave da guerra la facevano risaltare anche se il suo esterno grigio scuro si fondeva con il cupo cielo di dicembre. La più grande nave della flotta navale giapponese, la nave da guerra di quattro anni è già tra i possedimenti militari più preziosi del paese.

Ma in piedi sul molo della base navale di Yokosuka in una fredda e piovigginosa giornata di dicembre, guardando l'Izumo, devo ammettere che sono rimasto un po' deluso dalla portaelicotteri per la quale avevo volato per quasi 7.000 miglia.

Forse è stato il jet lag dopo un volo di 14 ore. Forse sono stati i mesi che ho passato a mitizzare la nave prima del mio viaggio. O forse era il USS Ronald Reagan - un'enorme portaerei statunitense a propulsione nucleare lunga 1.000 piedi - che incombe proprio dall'altra parte della baia - che ha fatto sembrare l'Izumo un po' insignificante al confronto.

Ma quando sono salito a bordo dell'Izumo e ho incontrato il capitano Katsuyoshi Motoyama e il suo equipaggio, ho capito perché questa nave è così importante per il Giappone. L'Izumo rappresenta il nuovo audace futuro militare in cui il Giappone si sta imbarcando, uno che ha evitato nell'ultimo mezzo secolo.

Il capitano Katsuyoshi Motoyama e il suo equipaggio a bordo della JS Izumo l

Il capitano Katsuyoshi Motoyama e il suo equipaggio a bordo della JS Izumo l'11 dicembre 2018.

Alex Ward/Vox

Pochi giorni dopo che mi trovavo sul ponte dell'Izumo, il governo giapponese ha annunciato formalmente che presto avrebbe convertito la nave da guerra in una nave da guerra a tutti gli effetti portaerei . Nei prossimi anni trascinerà circa 12 Aerei da combattimento di fabbricazione statunitense , trasformando la nave in un aeroporto marittimo in grado di proiettare potenza in tutta la penisola coreana e alle porte della Cina.

Mentre quell'annuncio, che mi aspettavo, può sembrare minore, era tutt'altro. Piuttosto, è stata una dichiarazione importante sull'ambizione militare del Giappone - e il più grande simbolo che il Giappone si sta liberando dai decenni di pacifismo che hanno definito la sua esistenza da quando il generale statunitense Douglas MacArthur ha accettato la resa incondizionata delle forze armate giapponesi sul ponte della USS Missouri nel settembre 1945.

Dopo la disastrosa sconfitta nella seconda guerra mondiale, Tokyo rinunciò ad anni di guerra in favore di una prospettiva pacifista, giurando di usare la forza solo per proteggere la patria giapponese in caso di attacco, mai per dichiarare guerra a un nemico non provocato. Il che significa che l'annuncio di Izumo segna un bel cambiamento epocale. Negli ultimi anni, i leader politici del Giappone hanno cercato di far uscire il paese dal guscio del dopoguerra. Oggi, il primo ministro Shinzo Abe, un falco conservatore e nazionalista, potrebbe essere sul punto di fare proprio questo.

L'alterazione dell'Izumo è un esempio calzante. La sua amministrazione ha preso una nave già capace e ha approvato una modifica sottile ma importante che renderà la nave molto più formidabile militarmente. È il tipo di decisione che, se fosse avvenuta nei decenni passati, avrebbe portato la maggior parte della società giapponese a etichettare Abe come un guerrafondaio.

Ma i tempi sono cambiati. Aiutato da un aggressivo Cina , una crescente minaccia nucleare nordcoreana e il suo fermo controllo sul governo, Abe ha trovato il modo di rafforzare le forze della sua nazione con un contraccolpo interno minimo. La sua amministrazione approvato una legge permettendo al Giappone di difendere gli alleati, ha approvato un nuovo piano di difesa muscolare , e potrebbe presto modificare la sua costituzione di rinuncia alla guerra per formalizzare l'esistenza delle forze armate della nazione.

La difesa nazionale giapponese è tornata con una vendetta

Ora, all'incirca nove cittadini giapponesi su 10 avere un'impressione positiva del Forza di autodifesa (SDF), la forza quasi militare che è stata ufficialmente istituita nel 1954 e persiste fino ad oggi. Quel supporto non mostra segni di dissipazione.

Ciò non significa che Tokyo lancerà il suo peso militare da un giorno all'altro, ovviamente. Si tratta di un cambiamento evolutivo, non rivoluzionario, afferma Sheila Smith, esperta di forze armate giapponesi presso il Council on Foreign Relations di Washington.

Ma significa che il Giappone può ora difendere in modo più efficace la sua terraferma e centinaia di isole, reagire quando viene sfidato, pattugliare le rotte marittime globali e contrastare gli avversari dove e quando appropriato. Ciò dà agli Stati Uniti un alleato molto più forte con cui combattere, ma potrebbe anche aumentare seriamente le tensioni e le prospettive di guerra – molto probabilmente con Pechino – in un'Asia orientale già turbolenta.

Ho visitato il Giappone all'inizio di dicembre 2018, durante un viaggio di cronaca con diversi altri giornalisti, sponsorizzato in parte dal Sasakawa Peace Foundation USA , un'organizzazione senza scopo di lucro indipendente a Washington volta a rafforzare i legami USA-Giappone. Mentre ero lì, ho avuto la possibilità di visitare diversi siti militari e parlare con alti funzionari del governo giapponese, molti dei quali stanno svolgendo un ruolo cruciale nella trasformazione del paese.

Un alto funzionario della difesa giapponese - che, come molti funzionari che ho incontrato, ha parlato a condizione di anonimato per discutere gli sviluppi sensibili nel paese - ha incapsulato i cambiamenti in atto in Giappone con una sola battuta: la difesa nazionale giapponese è tornata con una vendetta.

La JS Izumo salpa dalla base navale di Yokosuka nella prefettura di Kanagawa, in Giappone, il 1 maggio 2017.

La JS Izumo salpa dalla base navale di Yokosuka nella prefettura di Kanagawa, in Giappone, il 1 maggio 2017.

STR/AFP/Immagini Getty

Da impero militarista a nazione pacifista

Per capire dove sta andando il Giappone, devi sapere dove è stato.

All'inizio del XX secolo, lo stato giapponese ruotava attorno alle sue forze armate e combatteva praticamente con tutti. Nel 1904 andò a guerra contro la Russia lanciando un attacco a sorpresa. Dopo anni di combattimenti e pseudo-governo, il Giappone ufficialmente annesso la penisola coreana sei anni dopo . E nel 1932, la nazione insulare ne creò una propria stato fantoccio in Cina .

Quei paesi sono stati vittime di L'ideologia radicalmente militarista del Giappone dove Tokyo era, a detta di tutti, insolitamente energica, inesorabilmente ambiziosa e spietatamente brutale. Ecco solo un esempio terrificante: a partire dal dicembre 1937, le truppe giapponesi lanciarono un massacro di sei settimane in Cina, ora noto come il Stupro di Nanchino. In meno di due mesi, i soldati hanno ucciso circa 300.000 persone e violentata verso l'alto di 80.000 donne .

In lei prenotare sulle atrocità, la giornalista e storica Iris Chang ha scritto vividamente sugli orrori che ha scoperto:

Molti soldati sono andati oltre lo stupro per sventrare le donne, tagliare i loro seni, inchiodarle vive ai muri. I padri sono stati costretti a violentare le loro figlie e i figli le loro madri, mentre gli altri membri della famiglia guardavano. Non solo le sepolture dal vivo, la castrazione, l'intaglio di organi e l'arrostimento delle persone divennero routine, ma furono praticate torture più diaboliche, come appendere le persone per la lingua a ganci di ferro o seppellire le persone fino alla vita e guardarle dilaniate dai tedeschi pastori... Lo spettacolo era così disgustoso che persino i nazisti in città erano inorriditi.

Ma poi il Giappone ha attraversato la linea rossa dell'America.

Dopo il dicembre 1941 attacco a Pearl Harbor che ha ucciso più di 2.400 americani , gli Stati Uniti entrarono nella seconda guerra mondiale. La sua campagna nel Pacifico ha preso di mira specificamente il Giappone, che è caduto quasi quattro anni dopo, dopo che gli Stati Uniti hanno lanciato due bombe atomiche nucleari su Hiroshima e Nagasaki, uccidendo e ferendo circa 200.000 persone. Le massicce esplosioni hanno scioccato il Giappone, e il resto del mondo, con il travolgente potere distruttivo delle armi.

Una fotografia aerea di Hiroshima, in Giappone, poco dopo che gli Stati Uniti hanno lanciato la bomba atomica Little Boy nell

Una fotografia aerea di Hiroshima, in Giappone, poco dopo che gli Stati Uniti hanno lanciato la bomba atomica Little Boy nell'agosto 1945.

Archivio storico universale/UIG tramite immagini Getty

Una settimana dopo il secondo attacco nucleare, il leader intransigente e quasi-divinità del Giappone Imperatore Hirohito , che aveva visto 3 milioni dei suoi sudditi muoiono in guerra, tenne un discorso che gettò le basi per la resa del Giappone alle potenze alleate il mese successivo e cambiò il corso della storia della sua nazione per i decenni a venire.

In un indirizzo radiofonico di cinque minuti preregistrato su un fonografo e trasmesso all'intera nazione a mezzogiorno ora locale del 15 agosto 1945, Hirohito informò il popolo giapponese che il suo governo stava accettando il Dichiarazione di Potsdam , che chiedeva la resa incondizionata di tutte le forze armate giapponesi:

Ai nostri buoni e leali sudditi: Dopo aver ponderato a fondo le tendenze generali del mondo e le condizioni attuali che si verificano oggi nel nostro impero, abbiamo deciso di operare un regolamento della situazione presente ricorrendo a una misura straordinaria.

Abbiamo ordinato al nostro governo di comunicare ai governi degli Stati Uniti, della Gran Bretagna, della Cina e dell'Unione Sovietica che il nostro impero accetta le disposizioni della loro dichiarazione congiunta.

Tali disposizioni includevano che l'esercito giapponese disarmasse e che parti del paese fossero occupate dalle forze alleate fino a quando non ci fosse una prova convincente che il potere bellico del Giappone fosse distrutto.

Questa resa ingloriosa - e tutte le umiliazioni che ne sarebbero derivate - era necessaria, ha detto Hirohito, per salvare altri milioni di giapponesi che sarebbero stati inevitabilmente uccisi da ulteriori bombe nucleari se il paese avesse continuato a combattere. In effetti, una resa così piena e completa era necessaria per garantire la conservazione della stessa nazione giapponese.

Il discorso di Hirohito si è concluso con un forte appello ai membri del suo paese a lottare per la pace: è secondo i dettami del tempo e del destino che abbiamo deciso di aprire la strada a una grande pace per tutte le generazioni a venire, sopportando l'insopportabile e la sofferenza ciò che non è sopportabile, dichiarò.

così pose fine all'impero militare giapponese , portando anche alla dissoluzione del dominio coloniale giapponese sulla penisola coreana e ai suoi sfacciati sforzi per conquistare gran parte dell'Asia.

Due anni dopo, il Giappone ha adottato un nuovo costituzione - redatto nell'arco di appena una settimana da una piccola squadra di americani guidati dal generale MacArthur, il comandante supremo delle potenze alleate - che rifletteva molti dei sentimenti espressi nel discorso di Hirohito.

La primissima frase del preambolo della costituzione ha sottolineato il desiderio del popolo giapponese per la cooperazione pacifica con tutte le nazioni e la loro determinazione che non saremo mai più visitati dagli orrori della guerra attraverso l'azione del governo, senza lasciare illusioni sul tipo di futuro degli Alleati poteri previsti per il Giappone del dopoguerra.

La nuova costituzione prevedeva notevoli cambiamenti, come il declassamento dell'autorità dell'imperatore e la promozione dei diritti umani. Ma la sua sezione più consequenziale e ora controversa, l'articolo 9, descriveva in dettaglio come il Giappone avrebbe rinunciato a tutta la guerra, per sempre:

Aspirando sinceramente a una pace internazionale basata sulla giustizia e sull'ordine, il popolo giapponese rinuncia per sempre alla guerra come diritto sovrano della nazione e alla minaccia o all'uso della forza come mezzo per risolvere le controversie internazionali. Al fine di raggiungere lo scopo del paragrafo precedente, le forze terrestri, marittime e aeree, così come altre potenzialità belliche, non saranno mai mantenute. Il diritto di belligeranza dello Stato non sarà riconosciuto.

In effetti, il Giappone si è trasformato da una delle nazioni più aggressivamente militariste del mondo in un paese pacifista senza alcuna capacità di fare la guerra.

E nei decenni successivi, il pacifismo si è profondamente radicato nella società giapponese mentre il paese si concentrava sulla ricostruzione della sua economia. Quella atteggiamento persiste principalmente oggi, ma con alcuni importanti avvertimenti.

Una nazione pacifista diventa pro-militare, ma ancora contro la guerra

La costituzione del Giappone afferma esplicitamente che le forze terrestri, marittime e aeree, così come altri potenziali di guerra, non saranno mai mantenuti. E per alcuni anni dopo l'adozione della nuova costituzione, il paese vi si atteneva alla lettera, limitandosi a mantenere una forza di polizia interna altamente decentralizzata e nient'altro.

Ma nel 1950 scoppiò la guerra di Corea quando il leader nordcoreano Kim Il Sung inviò le sue enormi forze di terra in Corea del Sud per prendere il controllo dell'intera penisola. Le truppe statunitensi che erano state di stanza in Giappone come parte dell'occupazione del dopoguerra furono improvvisamente necessarie in Corea del Sud. Per assicurarsi che il Giappone potesse ancora difendersi una volta che quelle truppe statunitensi fossero state ridispiegate e anche per aiutare nella guerra di Corea, gli Stati Uniti hanno esortato il Giappone a creare una forza di polizia molto più robusta, una che assomigliasse meno alla polizia e più a un esercito leggermente armato .

Quella forza di 75.000 uomini, chiamata National Police Reserve, alla fine divenne la Forza di autodifesa (SDF), la forza quasi militare che è stata ufficialmente istituita nel 1954 e persiste fino ad oggi.

Eppure la sua esistenza era (e rimane) molto controversa in Giappone. Dopotutto, la costituzione scritta negli Stati Uniti del paese proibisce espressamente al paese di mantenere qualsiasi forza armata. Ma le SDF non sono un esercito tradizionale; la sua unica missione è proteggere il popolo giapponese, la terraferma e le isole dalle minacce esterne. È espressamente vietato attaccare un altro paese senza che venga richiesto.

Ecco perché molti governi giapponesi nel corso dei decenni hanno sostenuto che il paese non lo fa avere un esercito: ha semplicemente combattenti addestrati che proteggeranno la nazione se necessario, ma che non vanno in giro per il mondo alla ricerca di nemici. Nel 1959, La Corte Suprema del Giappone ha sostenuto questa interpretazione , stabilendo che le SDF non hanno violato la costituzione del paese perché la forza è di natura difensiva.

Tuttavia, il pubblico giapponese inizialmente non si è affezionato ai suoi nuovi protettori, e non ha aiutato il fatto che i film popolari per decenni lo abbiano mostrato lottare contro le minacce, anche in Godzilla film . Non c'era nemmeno un reale bisogno di spingere per forze armate più forti. Dopotutto, il Giappone ha un forte alleato negli Stati Uniti che ha promesso di proteggerlo con truppe convenzionali e persino con il suo arsenale nucleare in caso di attacco. Quella coperta di sicurezza ha permesso al Giappone di preoccuparsi più dell'economia che della sicurezza per decenni, dicono gli esperti.

I membri della Self Defense Force arrivano al complesso della missione di mantenimento della pace delle Nazioni Unite (UNMISS) dopo essere atterrati a Juba, in Sud Sudan, il 21 novembre 2016.

I membri della Forza di autodifesa arrivano al complesso della missione di mantenimento della pace delle Nazioni Unite (UNMISS) dopo essere atterrati a Juba, in Sud Sudan, il 21 novembre 2016.

Albert Gonzalez/AFP/Getty Images

Ma due importanti punti di svolta hanno cambiato le percezioni negative del pubblico nei confronti delle SDF. All'inizio della Guerra del Golfo del 1991, il mag. immagini di forze giapponesi che fanno pupazzi di neve nelle notizie locali.

Hanno chiesto come il Giappone potrebbe essere un vero alleato degli Stati Uniti se non avesse inviato truppe, ha detto Yoshitomi Reuters i giornalisti Tim Kelly e Nobuhiro Kubo nel 2015. E sebbene Tokyo alla fine abbia inviato 13 miliardi di dollari per aiutare con lo sforzo militare per cacciare le forze di Saddam Hussein dal Kuwait, non ha inviato truppe, perché la sua costituzione pacifista lo proibiva.

Questo è stato un enorme imbarazzo per l'esercito giapponese e per il pubblico in grande stile: sebbene le sue forze si impegnassero regolarmente in esercitazioni militari con gli Stati Uniti - esercizi come quel gioco di guerra descritto da Yoshitomi - quando è arrivato il momento di stare in piedi e combattere a fianco del loro stretto alleato in un vera guerra, le forze del Giappone hanno dovuto resistere. Abbiamo appreso [ndr] dalla Guerra del Golfo che solo inviare denaro e non persone non ci guadagnerebbe il rispetto internazionale, ha detto anche Tetsuya Nishimoto, un generale in pensione delle SDF Reuters .

Quindi il Giappone ha trovato una soluzione alternativa: inviare le sue truppe a partecipare alle Nazioni Unite e ad altri mantenimento della pace missioni all'estero. Nel 1992, il Giappone ha inviato forze di pace come parte di a Delegazione delle Nazioni Unite in Cambogia , la prima volta che le truppe giapponesi furono schierate al di fuori del paese dalla seconda guerra mondiale. Da allora, Tokyo ha inviato le sue truppe in tutto il mondo - in Africa, Sud-Est asiatico, Medio Oriente e oltre - per fungere da cuscinetto tra le fazioni in guerra.

È stato un gioco intelligente: l'invio di forze di pace nelle zone di guerra ha permesso al Giappone di svolgere un ruolo importante nei conflitti armati e di collaborare con alleati come gli Stati Uniti, ma senza dover effettivamente combattere nessuno. Vedere le forze giapponesi schierate ha aiutato a riabilitare l'immagine delle SDF in patria e all'estero, affermano gli esperti.

Le forze di autodifesa trasportano un corpo recuperato da sotto una casa distrutta il 1 aprile 2011, a Ishinomaki, Miyagi, in Giappone, dopo un forte terremoto e tsunami che ha colpito il nord del Giappone due settimane prima.

Le forze di autodifesa trasportano un corpo recuperato da sotto una casa distrutta il 1 aprile 2011, a Ishinomaki, Miyagi, in Giappone, dopo un forte terremoto e tsunami che aveva colpito il nord del Giappone due settimane prima.

Kuni Takahashi / Getty Images

La seconda svolta nell'evoluzione delle SDF, però, fu molto più catastrofica e consequenziale. L'11 marzo 2011, un enorme 9.0 terremoto cancellato il costa orientale del Giappone — il più grande tremore conosciuto nel paese e uno dei cinque più grandi mai registrati. Alcuni testimoni oculari a Tokyo ha descritto di aver visto edifici ondeggiare e di sentire il terreno muoversi sotto i loro piedi, mentre altri hanno raccontato di aver visto persone dormire nelle stazioni di trasporto dopo la chiusura dei treni e della metropolitana della città, bloccando milioni di persone.

I riverberi erano così forti che hanno creato uno tsunami con Onde di 30 piedi che iniziò a colpire la costa orientale della nazione meno di un'ora dopo . [L'onda] era mista a fango, con navi e automobili che si schiantavano contro le case di legno, trascinandole nelle risaie e praticamente facendole a pezzi, notò un Rapporto Bloomberg cinque ore dopo il terremoto.

Le conseguenti inondazioni hanno fatto crollare edifici e ponti e hanno innescato una disastrosa fusione in una centrale nucleare . La devastazione, in totale, ha ucciso più di 22.000 persone .

Le SDF sono state chiamate per soccorrere i bisognosi e per aiutare a ricostruire il nord-est del Paese. In giro 100.000 dell'allora forza di 240.000 uomini entrò in azione. Le forze delle SDF hanno estratto le persone dalle macerie e si sono tuffate nell'acqua corrente per salvare coloro che rischiavano di annegare. Quando le truppe trovavano una vittima che non potevano salvare, contrassegnavano il sito con un bandiera rossa . Le forze SDF hanno anche lavorato a fianco dei funzionari del governo locale per ricostruire le strade e hanno lavorato 24 ore su 24 per contenere il disastro nucleare.

Era il prima volta nel dopoguerra il Giappone aveva attivato le sue riserve e dispiegato così tante truppe sulla terraferma - e ha avuto un impatto importante. Gli sforzi delle SDF hanno ottenuto elogi e consensi dalla maggior parte della società giapponese. UN Centro di ricerca Pew un sondaggio pubblicato a giugno ha rilevato che il 95 percento della popolazione pensava che le SDF avessero fatto un buon lavoro, con il 62 percento che affermava di aver fatto un ottimo lavoro. Senza di loro, non so cosa sarebbe stato di noi, ha detto un cittadino colpito al Custode due mesi dopo il terremoto.

Da allora, la SDF è rimasta estremamente popolare. A gennaio 2018 Sondaggio Yahoo News ha scoperto che circa il 90% dei giapponesi ha avuto un'impressione positiva delle forze armate. Tuttavia, i sondaggi continuano a rilevare che il pubblico non supporta l'uso di quelle forze per combattere in battaglie straniere .

L'esercito giapponese è l'istituzione più rispettata in Giappone, mi ha detto Michael Green, un esperto del Giappone presso il Center for Strategic and International Studies di Washington. La società giapponese non è più antimilitare, ma è ancora contro la guerra.

Questo cambiamento di sentimento potrebbe consentire a un leader che desidera un esercito più tradizionale in Giappone di spingere per il cambiamento. Entra Shinzo Abe.

Abe ha una visione globale per il Giappone

Abe è diventato il primo ministro del Giappone per la seconda volta nel 2012, ripristinando il governo decennale del suo conservatore Partito Liberal Democratico dopo una pausa di tre anni. Nazionalista dichiarato, è entrato in carica facendo due grandi promesse.

Il primo è stato quello di far ripartire l'economia sputtering del Giappone - e il suo record su questo finora è misto. L'economia giapponese non è salita alle stelle sotto la sua guida, ma è cresciuta modestamente nonostante contrazioni recenti . E Abe ha fatto alcune riforme piuttosto notevoli, come consentire lavoratori stranieri nel paese per periodi di cinque anni e rendendolo più facile, sebbene sia ancora tutt'altro che facile, per le donne al lavoro fuori casa ampliando la scuola materna e l'assistenza domiciliare.

Il primo ministro giapponese Shinzo Abe partecipa a un evento tenuto prima della convention annuale del suo partito il 10 febbraio 2019 a Tokyo, in Giappone.

Il primo ministro giapponese Shinzo Abe partecipa a un evento tenuto prima della convention annuale del suo partito il 10 febbraio 2019 a Tokyo.

Tomohiro Ohsumi/Getty Images

Ma la sua seconda promessa era più visibile al mondo: il Giappone avrebbe perseguito una politica estera vigorosa con un focus speciale sulla lotta alla Cina.

Mi sono reso conto che il Giappone dovrebbe esercitare una leadership non solo sul fronte economico, ma anche nel campo della sicurezza nell'Asia-Pacifico, ha detto al giornale di Wall Street nell'ottobre 2013, a soli 10 mesi dall'insediamento. Ci sono preoccupazioni sul fatto che la Cina stia tentando di cambiare lo status quo con la forza, piuttosto che con lo stato di diritto, ha continuato, aggiungendo che non dovrebbe seguire quella strada, e molte nazioni si aspettano che il Giappone esprima con forza tale opinione.

I funzionari dell'amministrazione Abe con cui ho parlato dicono che l'attuale preoccupazione non è che un attacco cinese al Giappone sia imminente. Piuttosto, la preoccupazione è che la crescente abilità economica e militare di Pechino possa consentirle di rimodellare il mondo a sua immagine. Ad Abe, tuttavia, piace il sistema attuale e sostiene che l'unico modo per preservarlo è respingerlo quando richiesto.

In effetti, l'attuale lotta tra Cina e Giappone riguarda davvero le visioni del futuro in competizione e il Giappone sta lottando per vincere. Ciò è in parte dovuto al fatto che nessuno si aspettava che la Cina avesse la potenza militare che ha oggi, secondo un alto funzionario della difesa giapponese con cui ho parlato. Inoltre, pochi si aspettavano che il vicino del Giappone sfidasse così sfacciatamente la sovranità del Giappone nelle acque regionali.

Se Abe avrà successo, potrebbe cambiare il corso della storia giapponese

Il funzionario giapponese indicò esplicitamente il problema del Isole Senkaku . Le isole, alcuni scogli nel Mar Cinese Orientale a circa metà strada tra la terraferma cinese e giapponese, sono rivendicate sia da Pechino che da Tokyo. Dal 2012, la Cina ha inviato alcuni dei suoi aerei e navi da guerra più avanzati per pattugliare le aree intorno a loro.

Circa due volte al mese, la Cina conduce quelle che il funzionario chiama incursioni delle caselle di controllo: le navi di Pechino si avvicinano alle isole, si fermano circa un'ora e poi se ne vanno. Succede come un orologio. Il 12 febbraio, ad esempio, La Cina ha inviato quattro delle sue navi per navigare intorno alle isole per circa due ore.

E non aiuta il fatto che la Cina abbia iniziato a farlo creare le proprie isole nel Mar Cinese Meridionale. Le immagini satellitari mostrano chiaramente che Pechino sta trasformando parte della nuova terra in basi militari, arrivando al punto di spianare piste, basi armi e artiglieria su di esse e collocarvi radar , tra l'altro, su alcuni di essi. È l'indicazione più chiara che la Cina miri a militarizzare le acque; Il Giappone vuole pattugliare e controllare la maggior parte di esso.

E la Cina potrebbe presto avere più risorse su cui far valere il proprio peso. La Cina produce aerei e navi come fanno le salsicce, ha continuato il funzionario, osservando che il paese avrà capacità ancora maggiori di incorrere in aree che il Giappone rivendica per sé. Anche gli Stati Uniti si preoccupano di questo: un rapporto del Congresso pubblicato nel novembre 2018 prevedeva La potenza militare cinese potrebbe corrispondere a quello americano entro il 2050.

Aggiungi queste preoccupazioni ad altre su una Russia più aggressiva e un crescente arsenale nucleare in Corea del Nord e non sorprende che Abe abbia delineato una visione più globale e forte per il Giappone.

A bordo dell'Izumo, il capitano Toshiyaki Hirata, uno dei vice della nave, ha informato me e altri giornalisti a riguardo nella sala conferenze centrale e spartana della nave. Il momento ha avuto un'atmosfera da classe: il marinaio era in piedi sul podio, la sua postura rigida, e leggeva da punti di discussione preparati e passava su una presentazione PowerPoint lucida mentre prendevamo appunti diligenti.

La sua presentazione si riduceva a questo: il Giappone vuole un Indo-Pacifico libero e aperto, il che significa che qualsiasi paese può navigare liberamente dall'Asia all'Africa per scopi economici e militari. È una sfida sottilmente velata alla Cina Belt and Road Initiative, dove Pechino spera di essere il principale partner economico - e forse militare - per i paesi dell'Eurasia, del Medio Oriente e dell'Africa.

Questa grande strategia rende il Giappone un partner vitale per gli Stati Uniti, che lavora a stretto contatto con altre nazioni per mantenere aperte quelle rotte marittime, come quasi la metà del petrolio mondiale passa per quelle acque. La volontà del Giappone di pattugliare quelle migliaia di miglia - e la sua professionalità nel farlo - ha conquistato il rispetto di Tokyo in America.

Il Giappone è il fondamento delle nostre relazioni di sicurezza, non solo nel nord-est asiatico, ma in tutto l'Indo-Pacifico, mi ha detto l'ammiraglio Philip Davidson, comandante del Comando Indo-Pacifico degli Stati Uniti. Sono una forza marittima e di difesa altamente capace. Sono grato che siano un alleato.

Diventare un attore importante nella regione può sembrare il limite massimo per le forze giapponesi che legalmente possono solo difendere il paese. Ma non è ancora abbastanza per Abe, dicono gli esperti. Vuole davvero che il Giappone si stacchi da un po' della sua riluttanza postbellica, dice Smith, che ha scritto a prenotare sulla politica estera più attiva del Giappone.

E se Abe avrà successo, potrebbe cambiare il corso della storia giapponese.

L'esercito giapponese più attivo, in tre fasi

In che modo Abe ha cercato di realizzare la sua visione? Con un misto di riforme politiche e militari che lentamente ma sicuramente si sommano a una politica estera giapponese più globale e attiva. Spiccano in particolare tre mosse.

1. Autodifesa collettiva

Per tutto il 2014 e il 2015, Abe ha spinto per modificare le leggi della nazione. Ha formato un comitato per proporre alcuni cambiamenti, e uno dei primi che hanno considerato è stato quello di consentire alle SDF di partecipare all'autodifesa collettiva.

Dalla metà degli anni Cinquanta, il Giappone ha potuto rispondere solo a coloro che l'hanno attaccato. Non potrebbe vendicarsi se un avversario abbatte, diciamo, una nave americana con cittadini o truppe giapponesi su di essa, ma è quello che l'amministrazione di Abe voleva fare.

La proposta è stata molto controversa. La Dieta, il parlamento giapponese, ha discusso la misura per circa 200 ore , anche se il gruppo di Abe controllava la camera inferiore. Ha anche scatenato alcuni dei più grandi proteste nella storia del Giappone quando decine di migliaia di persone in tutto il paese si sono ribellate al cambiamento delle regole.

L'argomento principale dei critici contro la nuova legge era che avrebbe dato alle forze giapponesi un percorso verso la guerra contro altri paesi. Alcuni critici hanno persino chiamato il cambiamento di legge legislazione di guerra e dipinse Abe come Adolf Hitler tedesco.

Uno studente universitario giapponese grida slogan contro il piano di autodifesa collettivo il 21 giugno 2015, a Kyoto, in Giappone.

Uno studente universitario giapponese grida slogan contro il piano di autodifesa collettivo il 21 giugno 2015, a Kyoto.

Buddhika Weerasinghe/Getty Images

Abe ha cercato di sedare quelle preoccupazioni. C'è un malinteso sul fatto che il Giappone sarà coinvolto in guerre per difendere paesi stranieri, Egli ha detto durante una conferenza stampa di luglio 2014. In effetti, anche un caso del genere è del tutto fuori questione.

Ha continuato: Le misure consentite dalla Costituzione del Giappone sono solo misure di autodifesa allo scopo di garantire la sopravvivenza del Giappone e proteggere la sua gente... fare la guerra al Giappone. Questo è ciò che chiamiamo deterrenza.

Era il libro di testo Abe. Ha sostenuto un cambiamento importante, consentendo al Giappone di contrattaccare se un alleato viene attaccato, rassicurando al contempo che la mossa non attirerebbe il suo paese in una battaglia più ampia. È indicativo della fune che ha camminato quando ha spinto nuove misure aggressive: assicurarsi che il pubblico, la Cina, la Corea del Nord e altri sappiano che il Giappone non è in cerca di guai ma si limita a rafforzare le proprie difese. La legislazione alla fine è passata ed è entrata in vigore in marzo 2016 .

Ho chiesto a un importante diplomatico giapponese informazioni sulla nuova legge e sulla sua reale motivazione. Ha ammesso che è stato redatto pensando alla Corea del Nord. L'arsenale missilistico di Pyongyang è in grado di colpire navi e città giapponesi con armi convenzionali e nucleari. Nel caso di una guerra tra Stati Uniti e Corea del Nord, ad esempio, la vecchia legge significava che il Giappone non poteva aiutare il suo alleato americano se gli Stati Uniti fossero attaccato. Legalmente, dovrebbe restare a guardare mentre infuriava una grande guerra. L'approvazione della nuova legge ora consentirebbe a Tokyo di aiutare meglio Washington a scoraggiare una mossa aggressiva da parte di Pyongyang.

Il funzionario si è detto contento che la legislazione sia passata tre anni fa, ma che è ancora estremamente difficile per l'amministrazione di Abe salvaguardare il paese da tutte le minacce con cittadini e legislatori così pacifisti. Tuttavia, ciò non ha impedito ad Abe di pianificare una difesa giapponese più solida.

2. Aumento della spesa per la difesa

Nel dicembre 2018, il Giappone ha rilasciato il suo Piano di difesa decennale – e mette in evidenza quanto Abe voglia cambiare in modo significativo la direzione del suo paese.

Il piano prevede la conversione dell'Izumo in una portaerei, dando alla nazione la sua prima nave di quel tipo dalla seconda guerra mondiale; spendendo circa 240 miliardi di dollari per le SDF nei prossimi cinque anni, continuando il lavoro della nazione lento ma costante aumento delle spese per la difesa ; e l'acquisto di nuovo jet da combattimento per sostituire quelli vecchi.

Questi sono grandi passi da compiere per il Giappone, poiché è difficile sostenere che abbia davvero bisogno di tutte quelle attrezzature per salvaguardare la terraferma. Ma ciò che il documento chiarisce è che Abe è preoccupato per il rapido cambiamento della situazione della sicurezza nel suo paese.

Il 14 ottobre 2018 il Primo Ministro giapponese Shinzo Abe esamina i soldati delle Forze di Autodifesa presso il campo di addestramento delle SDF ad Asaka, nella prefettura di Saitama.

Il 14 ottobre 2018 il primo ministro giapponese Shinzo Abe esamina i soldati delle Forze di autodifesa presso il campo di addestramento delle SDF ad Asaka, prefettura di Saitama.

Kazuhiro Nogi/AFP/Getty Images

Tre tendenze principali probabilmente lo preoccupano di più. In primo luogo, il presidente Donald Trump promuove a America meno impegnata . Ciò ha portato gli esperti e i funzionari con cui ho parlato in Giappone a interrogarsi sulla salute a lungo termine dell'alleanza USA-Giappone e potrebbe in parte animare il desiderio di Tokyo di assicurarsi di potersi prendere cura di sé nel caso in cui gli Stati Uniti non intervengano in sua difesa .

In secondo luogo, il Giappone è scontento della capacità della Corea del Nord di attaccare il Giappone. Pyongyang non testa missili o armi nucleari dal 2017, principalmente perché non vuole porre fine ai colloqui diplomatici con gli Stati Uniti e accontentare Trump. Tuttavia, il Giappone vuole assicurarsi di potersi difendere da un arsenale in miglioramento che gli indica la strada.

Terzo, e soprattutto, La Cina incombe più grande nella mente dei funzionari giapponesi come una minaccia a lungo termine. Ciò è dovuto principalmente ai suoi sforzi per rivendicare il territorio in acque contese, alla sua abilità economica e alla generosità militare. Avere armi nuove e potenziate aiuterà a difendersi e a scoraggiare un possibile attacco. Ma con un occhio al futuro, potrebbe anche consentire al Giappone di proteggersi abilmente nel caso in cui dovesse scoppiare una guerra con Pechino.

I funzionari giapponesi esitano a qualsiasi suggerimento che il paese possa mai entrare in una guerra di tiro con la Cina. La Cina è stata nostra vicina per migliaia di anni, e lo sarà per altre migliaia, ha detto il diplomatico di punta, rassicurandomi che Tokyo non ha intenzione di usare la forza contro il suo nemico regionale nonostante l'esercito giapponese sia sempre più attivo.

Un alto funzionario della difesa giapponese ha affermato lo stesso punto in termini più severi: non possiamo provocare la Cina. Sarebbe un suicidio per noi.

Ma convincere la Cina delle innocue intenzioni del Giappone si sta rivelando un po' più difficile. Tale [a] mossa da parte giapponese non è favorevole al miglioramento e allo sviluppo dei legami Cina-Giappone o alla pace e alla stabilità nella regione, Hua Chunying , ha detto un portavoce del ministero degli Esteri cinese in una conferenza stampa a dicembre.

Esortiamo il Giappone a mantenere il suo impegno nella strategia di 'difesa puramente difensiva', a rimanere impegnato sulla via dello sviluppo pacifico e ad agire con cautela nell'area della sicurezza militare, ha continuato.

Evidenzia ancora una volta il problema che il Giappone sta uscendo dalla sbornia del dopoguerra senza far arrabbiare la Cina. Se Tokyo dovesse svilupparsi troppo lentamente, potrebbe rimanere più indietro rispetto a Pechino in termini di forza militare. Ma se si arma troppo rapidamente, la Cina e altri avversari potrebbero calcolare male e credere che stia gettando le basi per la guerra.

Questo, ovviamente, sarebbe il peggior risultato. Una guerra tra Cina e Giappone sarebbe quasi certamente il catalizzatore di una terza guerra mondiale, dicono alcuni esperti. Fortunatamente, Pechino non sembra eccessivamente preoccupata per le mosse del Giappone in questo momento. La Cina si sta mordendo il labbro perché sa di poter sconfiggere il Giappone in una battaglia, mi ha detto Green, che ha guidato il portafoglio del Giappone nel Consiglio di sicurezza nazionale di George W. Bush.

Sarà per questo che, lo scorso ottobre, il presidente cinese Xi Jinping ha accettato di incontrare Abe, il primo incontro bilaterale tra i due Paesi in più di sette anni . Nessuno dei due leader è contento dell'altro, in parte per la disputa sulle isole, ma l'apertura di un dialogo potrebbe aiutare entrambe le parti a frenare le crescenti tensioni.

Pechino potrebbe essere ancora in attesa di vedere se il Giappone farà la sua mossa più grande finora, modificando effettivamente la sua costituzione contro la guerra per la prima volta.

3. Modifica della costituzione

Lo scorso settembre, Abe è stato rieletto come capo del suo Partito Liberal Democratico (LDP). Il suo primo ministro è quindi al sicuro per ora, ma è possibile che possa affrontare un massiccio rimprovero durante le elezioni di quest'estate, poiché gli esperti affermano che il partito di Abe potrebbe non reggere la camera alta della Dieta. Il 21 aprile Il partito di governo di Abe ha perso in due elezioni suppletive, segnalando un calo di consensi.

Il che significa che Abe ora ha gli occhi su alcune ambizioni più grandiose mentre il suo potere svanisce: il suo posto nel pantheon giapponese. Abe è stato al vertice della nazione per così tanto tempo ormai, e penso che se c'è un modo possibile per guadagnarsi il suo posto nella storia, è rivedere la costituzione, ha detto Yoshiaki Kobayashi, professore di scienze politiche alla Keio University, Japan Times il 2 gennaio

È qualcosa che la festa di Abe ha voluto fare almeno da allora 2012 , e le modifiche proposte hanno implicazioni di vasta portata, in particolare per quanto riguarda l'articolo 9.

I membri della Japan Ground Self-Defense Force prendono parte a un

I membri della Japan Ground Self-Defense Force prendono parte a un'esercitazione a fuoco ai piedi del Monte Fuji il 23 agosto 2018 a Gotemba, Shizuoka, Giappone.

Tomohiro Ohsumi/Getty Images

La potenziale nuova costituzione rinuncia ancora alla guerra o a qualsiasi ostilità, ma dice che il Giappone può avere un Forza di Difesa Nazionale (NDF). Il primo ministro guiderebbe quelle truppe - proprio come fa il presidente degli Stati Uniti come comandante in capo - e potrebbero lavorare per la pace e [la] sicurezza della società internazionale.

Sarebbe un cambiamento enorme. Non solo la costituzione del 1947 sarebbe cambiata, ma avrebbe anche codificato per la prima volta le forze armate in Giappone. Inoltre, l'NDF sarebbe legalmente autorizzato a lavorare con altri paesi per pattugliare le rotte marittime e mantenere la pace all'estero, non solo per salvaguardare la patria.

Se approvato, consentirebbe al Giappone di avere ancora una volta un esercito tradizionale. Ma non è chiaro se Abe realizzerà il suo desiderio.

La politica e l'opinione pubblica giapponese potrebbero sventare il sogno dell'Articolo 9 di Abe

Soltanto 29 percento del pubblico giapponese l'anno scorso ha detto di voler vedere una costituzione rivista; Il 27 percento ha affermato di no, e il resto non era sicuro di come rispondere. Il Giappone, quindi, è sia profondamente diviso che forse un po' ambivalente riguardo all'iniziativa di Abe che definisce l'eredità.

Non aiuta il fatto che il partito di Abe condivida il potere con un altro, Komeito, per rimanere al comando. La base di Komeito è in gran parte pacifista, costringendo i politici a farlo partito a seguire una linea sottile quando si discute di possibili modifiche costituzionali.

Shinichi Isa è uno di loro, e il rappresentante di Osaka a tre mandati sembra la parte. Quando ci siamo incontrati nel suo ufficio della Dieta, i suoi capelli corvini erano ben divisi sul lato destro e il suo comportamento sicuro trasudava l'aura di un anziano statista nonostante la sua mezza età.

Quella fiducia ha vacillato un po' quando la nostra conversazione si è spostata sul cambiamento delle leggi della nazione. Siamo molto aperti a discutere l'emendamento della costituzione, ha detto a me e ad altri giornalisti. Ma dobbiamo riflettere attentamente sui tempi. Ha osservato che per apportare le modifiche, i due terzi dei legislatori nelle camere alte e basse devono approvarlo. Dopo di che, la maggioranza del pubblico giapponese deve votare per gli emendamenti in un referendum.

A partire da ora, quell'ultima parte sembra quasi impossibile. Sì, possiamo approvare il provvedimento in entrambe le Camere se un altro partito si unisce allo sforzo, ma il referendum è ancora pieno di rischi, principalmente l'impopolarità della proposta.

Non possiamo provocare la Cina. Sarebbe un suicidio per noi.

Non sono solo i meccanismi che infastidiscono Isa; è anche quello che ha proposto l'LDP, il partito di Abe. Quali sono le limitazioni? ha chiesto retoricamente, annuendo alla preoccupazione nazionale che rimandare così tanto alle forze armate giapponesi potrebbe portare a una guerra futura. Si è comunque assicurato di notare che ovviamente Tokyo dovrebbe avere il diritto di partecipare all'autodifesa collettiva, specialmente se gli Stati Uniti vengono attaccati.

L'ambivalenza di Komeito, quindi, rimane un grosso ostacolo per le ambizioni di Abe. Ma, come sottolinea Isa, è il pubblico che alla fine potrebbe ostacolarli.

Una donna vota per le elezioni della camera bassa del parlamento in un seggio elettorale il 22 ottobre 2017 a Himeji, in Giappone.

Una donna vota per le elezioni della camera bassa del parlamento in un seggio elettorale il 22 ottobre 2017, a Himeji, in Giappone.

Buddhika Weerasinghe/Getty Images

Per avere un piccolo senso del loro sentimento, volevo parlare con persone normali fuori Tokyo. Quindi sembrava giusto avere una conversazione sul futuro del Giappone nella sua antica capitale. Kyoto, a circa tre ore di treno proiettile verso ovest da Tokyo, è un tesoro fisico in cui i secoli di storia del Giappone si mescolano con il moderno. È stato qui che ho programmato di incontrare Masahiro Yamaguchi, un vecchio amico con cui sono rimasto in contatto per anni dopo aver vissuto con la mia famiglia durante un programma di scambio di scuola superiore.

Ora un responsabile delle risorse umane, mi ha incontrato per la prima volta mentre stavo appena entrando alla scuola media. Non sapevamo entrambi che la prossima volta che ci saremmo visti - quasi due decenni dopo - sarebbe stata per discutere della traiettoria militare del Giappone su sushi e sakè.

Ci siamo seduti nella stanza privata sul retro di un modesto ristorante nel centro storico della città. Il suo amico Ayano Kohsei, un massaggiatore che ha anche partecipato al programma di scambio, si è unito a noi per la conversazione. Sono amici da anni, ma non sono ancora d'accordo sul futuro militare del Giappone.

Abbiamo bisogno di più potere e di una forte Forza di Autodifesa, ha detto Masahiro, ma il Giappone non dovrebbe avere un esercito. Gli piace ciò che le SDF già forniscono: protezione delle isole e della terraferma e un deterrente contro l'invasione straniera. Il Giappone può migliorare quelle difese, certo, ma non dovrebbe andare oltre. Non potremo mai attaccare un'altra nazione.

Non è così che la vede Yandere-chan. Non sono d'accordo con le Forze di Autodifesa perché è già una specie di esercito, mi ha detto. Le persone che vogliono la pace non dovrebbero avere forze, nemmeno per l'autodifesa. Se fosse lei al comando, il Giappone abolirebbe tutte le istituzioni di tipo militare e spera che la decisione trasformi il Paese nel faro pacifista del mondo.

Ma il suo punto di vista deriva anche da una posizione ideologica più ampia: non credo che nessuno in questo mondo dovrebbe avere eserciti di forze di autodifesa.

Io, la diplomazia di Foreign Policy e il giornalista della sicurezza nazionale Robbie Gramer, Ayano Kohsei e Masahiro Yamaguchi, parliamo con l

Io, la diplomazia di Foreign Policy e il giornalista della sicurezza nazionale Robbie Gramer, Ayano Kohsei e Masahiro Yamaguchi, parliamo con l'esercito giapponese davanti a cibo e bevande.

Alex Ward/Vox

E poi sono iniziati i fuochi d'artificio. La Cina, la Corea del Nord o persino la Russia potrebbero attaccare il Giappone, ha detto Masahiro, rivolgendosi ad Ayano. Dobbiamo difendere il nostro Paese. Yandere-chan, tuttavia, ha mantenuto la sua posizione e ha rivelato la sua principale preoccupazione: semplicemente non voglio che i giapponesi muoiano e non voglio che i giapponesi uccidano altre persone. Su quest'ultimo punto, almeno, potevano essere entrambi d'accordo.

Ovviamente si trattava solo di una conversazione con due giovani giapponesi, con esperienze in qualche modo simili, in un'area metropolitana del Paese. Ma le opinioni di Masahiro e Ayano sono ancora indicative di una grande corrente di pensiero quando si tratta della questione dell'emendamento costituzionale, vale a dire che il Giappone dovrebbe difendere la pace. Ogni movimento verso un esercito più tradizionale aumenta le possibilità di guerra sull'isola, temono, e che le forze giapponesi cavalcheranno con gli Stati Uniti in una lotta straniera.

Se la Dieta tenta di riformare l'articolo 9, persone come Masahiro e Ayano voteranno al referendum nazionale e Abe deve temere la loro partecipazione.

Il filo del rasoio del Giappone dovrebbe essere importante per tutti noi

Il Giappone sotto Abe sente di essere in pericolo. È circondato da una minaccia imminente, la Corea del Nord. Ha uno sfidante a lungo termine, la Cina. E il suo principale alleato, gli Stati Uniti, sembra ritirarsi dal suo ruolo di leadership nel mondo del dopoguerra.

Quindi il desiderio di Abe di forze più forti, illimitate e più capaci non viene dal nulla. Ci sono ragioni legittime perché il Giappone, beh, provveda alla sua autodifesa nel miglior modo possibile. Ma consapevole della sua storia e di come gli altri nella regione la vedono, il Giappone deve mascherare i suoi sforzi per migliorare le sue forze.

Semplicemente non voglio che i giapponesi muoiano e non voglio che i giapponesi uccidano altre persone

Una conversazione che io e altri giornalisti abbiamo avuto con Keitaro Ohno , uno dei massimi esponenti della difesa nel partito di Abe, lo ha detto molto chiaramente. Si è lasciato sfuggire che Abe aveva approvato il nuovo muscoloso guida alla difesa e l'acquisto di 147 caccia di fabbricazione statunitense prima che fossero annunciati ufficialmente. L'obiettivo, ha detto Ohno, era sostituire lo stesso numero di aerei da combattimento più vecchi con gli aerei più moderni.

In altre parole, il Giappone non sta aggiungendo nuovi aerei migliori; sta solo sostituendo quelli vecchi. Ma è una differenza senza distinzione.

Solo perché il numero totale di aerei da guerra giapponesi rimane costante non significa che ad altri paesi non importerà. Le forze di autodifesa possono fare molto di più con i nuovi velivoli, come decollare verticalmente, di quanto non possano fare con il modello più vecchio e ottenere la superiorità sugli aerei cinesi, anche se possono ancora avere qualche grossi problemi . Tuttavia, Ohno non può ammettere esteriormente che il Giappone si sta attrezzando per avere forze più tradizionali, anche se è un segreto di Pulcinella.

Ma Ohno non è solo. Ciò che lui e innumerevoli altri funzionari giapponesi hanno dimostrato nelle nostre conversazioni erano iterazioni della stessa cosa. Ovviamente il Giappone sta migliorando le sue difese, hanno detto, ma altri paesi non dovrebbero preoccuparsi. E no, Tokyo non andrà mai in guerra, mi hanno assicurato. Non essere ridicolo.

È successo il Izumo . Quegli aerei, che presto punteggieranno la superficie della nave, hanno prodotto un problema per il capitano Motoyama, il miglior marinaio della nave. Doveva sapere che i giornalisti americani che lo intervistavano quella fredda mattina gli avrebbero chiesto dell'attesa acquisizione di jet F-35.

Alla domanda se l'Izumo potesse trasportare aerei, ha risposto, con un accenno di sorriso: Sì, elicotteri.