Il nuovo libro di saggi di Zadie Smith dimostra che è una grande critica quanto una scrittrice

Amûrê Me Biceribînin Ji Bo Çareserkirina Pirsgirêkan

Sentiti libero è una celebrazione estatica del sé inconoscibile.

Sentiti libero di Zadie Smith Copertina per gentile concessione di Henry Holt. Foto dell'autore di Dominique Nabokov.

Mi rendo conto che la mia visione in qualche modo ambivalente del sé umano è completamente fuori moda, scrive Zadie Smith in tono di scusa nell'introduzione alla sua nuova raccolta di saggi, Sentiti libero .

Smith non sta mentendo. Il suo modo di pensare a se stesso - in una raccolta di saggi che copre tutto, dall'infanzia di Smith alla critica letteraria a Justin Bieber - fa mi sento stranamente astratto e accademico per il 2018. Ma è anche prezioso.

Nel corso del libro, Smith descrive ripetutamente il sé come un costrutto malleabile e poroso con confini soggetti a cambiamento, nella tradizione letteraria postmoderna - ma ora, avverte, questo potrebbe non essere più un costrutto valido.

Valutazione: 4 su 5

Vox-mark Vox-mark Vox-mark Vox-mark Vox-mark

Questi saggi sono stati scritti durante l'era Obama, spiega Smith, quando l'apparente trionfo del cosmopolitismo ha permesso di pensare al sé in quel modo. Dopo Trump, dopo la Brexit, scrive, l'idea di un sé instabile sembra essere un lusso inimmaginabile, poiché milioni di sé più o meno amorfi si troveranno ora necessariamente a solidificarsi in manifestanti, attivisti, manifestanti, elettori, tiri infuocati, impeachers , lobbisti, soldati, campioni, difensori, storici, esperti, critici. Non puoi combattere il fuoco con l'aria.

Smith si offre Sentiti libero come promemoria di una libertà che crede sia ora perduta e per cui deve essere combattuta ancora una volta - vale a dire, la libertà di... non immagina di essere un essere interamente conoscibile e conosciuto (penso dunque sono, faccio esperienza del mondo in un certo modo e quell'esperienza è misurabile ed empiricamente vera). Desidera i giorni in cui chiunque potrebbe sperimentare se stesso come una creatura soggettiva e instabile che ha creato un sacco di fantastiche finzioni su un mondo fondamentalmente inconoscibile per affrontarlo, e che potrebbe benissimo cambiare quelle finzioni in un dato momento.

È quella libertà che consente a Smith di sperimentare se stessa, in vari modi, come una mora a Venezia (un moro storicamente senza precedenti. un moro del tardo capitalismo. un moro turistico), come un cadavere (possiamo essere cadaveri per sempre, ma una volta !), e, in modo più estatico, come gli autori delle parole che legge:

Non considerarsi un'entità naturale, indiscutibile, può portarti a tua volta a prendere coscienza della contingenza radicale della vita in generale, della sua natura sommamente accidentale. Sono Philip, sono Colson, sono Jonathan, sono Rivka, sono Virginia, sono Sylvia, sono Zora, sono Chinua, sono Saul, sono Toni, sono Nathan, sono Vladimir, sono Leo, sono Albert, sono Chimamanda, ma con quanta facilità avrei potuto essere qualcun altro, con i loro sentimenti e preoccupazioni, con le loro ossessioni, i loro difetti e le loro virtù. Questo per me è l'impulso romanzesco primario: questo salto nella possibilità di un'altra vita.

Quest'ultimo passaggio viene dal saggio più ambizioso in Sentiti libero , intitolato L'io che non sono io. È la risposta di questa antologia a Due percorsi per il romanzo , il saggio più celebrato della precedente raccolta di Smith Cambiare idea , ed esamina il ruolo dell'autobiografico nella narrativa, in particolare nella narrativa in prima persona.

La stessa Smith ha evitato la prospettiva in prima persona per la maggior parte della sua carriera, fino a quando non ha scritto il suo romanzo più recente, Tempo di oscillazione . Ma Tempo di oscillazione è esplicitamente ambivalente riguardo alla sua prima persona: il narratore oscuro e senza nome del libro evita deliberatamente di farsi conoscere intimamente dal lettore, ed è incline a provare a pensare a se stessa in terza persona, che lei considera un atteggiamento molto elegante.

Imparentato

Zadie Smith è la nostra più grande scrittrice di razza, classe e genere. Swing Time lo dimostra.

In Sentiti libero 's The I Who Is Not Me, la stessa Smith ammette una sorta di nausea morale intorno alla prima persona, che attribuisce alla sua educazione britannica. La voce in prima persona, scrive, ironicamente, si presenta come una sorta di indulgenza, una debolezza narcisistica, in cui i francesi e gli americani vanno, forse, ma non gli inglesi, o non molto spesso.

Alla fine ha scelto comunque di abbracciare la prima persona, scrive, a causa della sua enorme immediatezza, della sua capacità di creare senza soluzione di continuità una realtà fittizia. Che libertà ho provato, scrive, costruendo questa autobiografia completamente falsa che ancora, ad ogni passo, suonava reale, perché mi ero permesso di scrivere 'io' e in questo modo insistere falsamente sulla sua verità. Molte volte mentre scrivevo questo libro [ Tempo di oscillazione ] Mi sentivo un po' scandaloso.

Creando un narratore in prima persona, sostiene Smith, ha creato un altro sé, uno che sperimenta come un io-che-non-sono-me, ma che i suoi lettori potrebbero interpretare come io-che-presumo-sia- voi; cioè, come avatar della stessa Smith. E per Smith il romanzo è lo spazio in cui quei due io possono riconciliarsi, perché la letteratura, scrive, è proprio lo spazio ambivalente in cui si rendono possibili identità impossibili, sia per gli autori che per i loro personaggi.

Nel 2018, si può essere tentati di reagire alle affermazioni di Smith sul potere del romanzo di liberarci da noi stessi con un sopracciglio cinicamente alzato: è molto bello e bello scherzare con persone immaginarie, potremmo dire, ma in nel frattempo il mondo sta finendo, non l'hai sentito? E la stessa Smith sembra leggermente imbarazzata dall'idea vagamente decadente di preoccuparsi dell'arte e dei confini del sé quando ci sono così tante cose che vanno storte nel mondo.

Ma testimoniare la libertà della mente brillante ed erudita di Smith al lavoro e nel gioco fa il suo argomento. C'è un immenso piacere estetico da provare nell'accompagnare mentre si fa strada attraverso un filo di pensiero, se quel filo di pensiero riguarda il pensiero di Bernini Apollo e Dafne o il cartellone della birra dall'altra parte della strada rispetto al suo appartamento o il modo in cui Justin Bieber illustra il filosofo La relazione io/tu di Martin Buber (di nuovo quei confini di sé!).

Al contrario, i saggi politici che include in Sentiti libero (comprendono quattro dei 31 saggi totali) può sembrare banale. Sono un'ortodossia liberale più o meno centrista senza nuove intuizioni: le biblioteche pubbliche e le scuole pubbliche sono entrambe cose buone, sostiene, e le recinzioni - sia metaforiche che liberali - non lo sono. Questa è certamente un'idea degna, ma non è così eccitante o originale come le elucubrazioni in loop e contraddittorie di Smith sul ruolo della voce in prima persona nella finzione.

Se la Smith dovesse abbandonare le sue idee sul sé, sull'estetica e su come funziona la letteratura per scrivere saggi tristi e piatti sul perché la Gran Bretagna non avrebbe dovuto Brexited, sarebbe una perdita enorme. In nessun luogo questa verità è più evidente che in Sentiti libero la celebrazione della libertà di prendersi cura di cose che non sono la politica - arte, filosofia, estetica - e la sua simultanea argomentazione a favore di quella libertà.